Proprietárny operačný systém je taký, ktorý konkrétna spoločnosť konceptualizuje, navrhuje, vyvíja a predáva. Príkladmi proprietárnych operačných systémov sú Windows a Mac OS X. Tieto operačné systémy sú navrhnuté a predávané týmito spoločnosťami a nie sú určené na to, aby s nimi používatelia manipulovali alebo aby ich vylepšovali. Operačné systémy s otvoreným zdrojom umožňujú používateľovi vylepšiť a zmeniť ich po stiahnutí. Príkladmi operačných systémov s otvoreným zdrojom sú Linux pre osobné počítače a Android pre mobilné zariadenia.

...

Zjednodušené prostredie pre používateľov

Patentované operačné systémy, ako sú Windows a OS X, zjednodušujú a zjemňujú celkový dojem používateľov, ktorí nie sú technologicky zdatní. Širšia škála možností dostupných v otvorenom zdroji znižuje príťažlivosť produktu hneď po vybalení, pretože vyžaduje, aby používatelia nastavili preferencie a nakonfigurovali systém podľa svojich predstáv.

Efekt multiplikátora používateľa

Multiplikačný efekt je proces, pri ktorom stále viac používateľov priťahuje konkrétny produkt - v tomto prípade operačný systém - založený na zvyšujúcom sa počte ľudí, ktorí ho už používajú. Viac používateľov znamená, že vývojári majú väčšiu tendenciu navrhovať softvér založený na operačnom systéme. To následne podnieti viac používateľov k prepnutiu na operačný systém. Proprietárne systémy môžu mať výhodu v kurte používateľov kvôli reklamným schopnostiam veľkých spoločností, ktoré ich navrhujú.

Obmedzená prispôsobiteľnosť

Proprietárny systém môže byť frustrujúci pre jednotlivcov, ktorí radi ovládajú a vyladia rôzne aspekty svojho operačného systému. Spoločnosti, ktoré navrhujú proprietárne operačné systémy, môžu spôsobiť úmyselné a niekedy nemožné zmeniť alebo dokonca zobraziť zdrojový kód. Softvérové ​​spoločnosti vo všeobecnosti chcú chrániť integritu svojho produktu a zabrániť jednotlivcom v odcudzení vlastníckych znalostí prezeraním citlivého zdrojového kódu.

interoperabilita

Operačné systémy sú často navrhnuté tak, aby pracovali s pevnou sadou hardvérových špecifikácií. Operačné systémy s otvoreným zdrojom sú navrhnuté tak, aby fungovali takmer na akomkoľvek počítači. Historicky tomu tak nebolo v prípade vlastníckych systémov. Napríklad až od zavedenia procesorov Intel do hardvéru Mac sú počítače schopné spustiť systém Windows. Okrem toho, zatiaľ čo Android bol navrhnutý tak, aby pracoval na širokom spektre hardvérových špecifikácií, iOS môže bežať iba na iPhone.